Time Trial: in de loopgraven van het wielrennen

    • Festival
    • 19 november 2017
    • Door Paul van de Graaf

    “Het herinnert me aan alles wat ik niet mis aan de sport”, verzucht voormalig wielerprof David Millar in een afgeladen Carré, bij de Doc Talk na afloop van Time Trial, geflankeerd door de Schotse regisseur Finlay Pretsell en de Deense filmveteraan Jørgen Leth, en aan de tand gevoeld door Mart Smeets.

    Nou ja, aan de tand gevoeld? Smeets grijpt het podium van Neerlands beroemdste theater aan om een one-man-show ten beste te geven, waarbij hij zijn gesprekskandidaten af en toe enige spreektijd gunt. Tussen de bedrijven door komt de film niettemin aan bod. Finlay Pretsell heeft het publiek een zintuiglijke ervaring á la Saving Private Ryan (Spielberg, 1998, over D-day) voorgeschoteld. De hectische beelden en indringende geluiden wekken de illusie deel uit te maken van een voortrazend wielerpeloton, over slechte wegen, hoge bergen, diepe dalen, onder erbarmelijke weersomstandigheden.

    Aanvankelijk volgde Pretsell zijn landgenoot in de voorbereiding op wat z’n laatste Tour de France had moeten worden. Maar de dan 37-jarige Millar, die in alle grote rondes tijdritten won en bij de proloog van de Giro d’Italia 2010 stijlvol door de Amsterdamse straten pedaleerde, blijkt in de Italiaanse voorjaarskoersen niet meer over z’n beste krachten te beschikken. Zijn jongere kamer- en lotgenoot Thomas Dekker (beiden werden ooit gedwongen hun veelbelovende loopbaan te onderbreken na een geruchtmakende dopingaffaire) merkt nuchter op dat, zodra de goesting is vervlogen om alles op te offeren voor die vervloekte sport, de tijd rijp is om af te zwaaien. Voor Millar, die door de ploegleiding die zomer werd gepasseerd voor de Tour, was het einde weliswaar bitter maar onvermijdelijk. Voor Dekker, amper dertig, zou 2014, vol opgaves en zonder noemenswaardige uitslagen, eveneens het afscheidsjaar blijken te zijn. Dat gold in zekere zin ook voor good old Mart Smeets, die voor de 42ste en laatste keer als journalist de Tour-karavaan bevolkte: “Ach, ’t is slechts een zomermaand in dat verrekte Frankrijk, die ik nu lekker thuis met m’n vrouw kon doorbrengen.”

    Vehikel

    Millar beaamt: “Als je in dat gekkenhuis van de Tour meedraait, kun je je niet voorstellen dat daarbuiten nog een wereld bestaat. Later, vanaf de zijlijn, zag ik een doodgewone wielerwedstrijd voorbijtrekken.” Time Trial is niet zijn persoonlijke verhaal, benadrukt Millar: “Ik ben slechts het vehikel voor een intiem sfeerverslag van die totaal idiote sport.”

    Daarvoor is onder meer gebruikgemaakt van op de koersfiets gemonteerde camera’s; niet eerder zo overdonderend ondergedompeld in het koersgeweld. Jørgen Leth had voor A Sunday in Hell, over de wielerklassieker Parijs-Roubaix van 1976, beperkter middelen tot zijn beschikking. “Ik ben helemaal weggeblazen door deze film”, bekent Leth. “Nooit zat je zo claustrofobisch tussen de ratelende fietsen en zo dicht op de huid van de zwoegende renners. Een hel op wielen, maar schitterend! In technisch en narratief opzicht meesterlijk gedaan.”

    Een mooier eerbewijs kan Pretsell zich niet wensen: “A Sunday in Hell is een mijlpaal in de geschiedenis van de sportfilmerij en een lichtend voorbeeld voor ons project.”

    Als Jørgen Leth op verzoek van Mart Smeets een lichtvoetig wielergedicht voordraagt, begint de zaal leeg te stromen. Dat weerhoudt Smeets er niet van ’n eigen versje de zaal in te slingeren, vrij naar een lied van Ramses Shaffy: “Fiets, stoemp, speel, spuit, sprint, win en bedonder... Senk joe!”

    Time Trial

    • Finlay Pretsell
    • 2017
    • 81 min

      Portret van wielrenner David Millar in zijn poging om nog eenmaal zijn deelname aan de Tour de France veilig te stellen.

      Meer info

      Gerelateerd

      IDFA 2017 in woord

      • Overig
      • 30 november 2017
      • De redactie

      Deze website maakt gebruik van cookies.

      Door het gebruik van cookies kunnen wij meten hoe onze site wordt gebruikt, hoe deze nog verder kan worden verbeterd en om de inhoud van online advertentie uitingen te personaliseren.

      Lees
       hier alles over ons cookiebeleid. Indien je kiest voor weigeren, plaatsen we alleen functionele en analytische cookies