‘Ik slaap als zij slapen'

    Winnaar IDFA DocLab Award for Immersive Non-Fiction: Lauren | Nu het ‘internet van dingen’ een vlucht neemt en onze huizen gevuld raken met apparaten die altijd online – en dus kwetsbaar – zijn, voelt kunstenaar Lauren McCarthy de noodzaak om hierbij vragen te stellen. Niet per se bloedserieus, zegt ze – het kan ook speels. 

    “Al die apparaten die we in ons huis uitnodigen waar we ons zo comfortabel bij voelen: ik ging me afvragen of de rol van mensen daarin gaat veranderen. Of een moeder straks nog aan het ontbijt zit met haar kind, als apparaten het ontbijt precies op tijd op tafel zetten?”

    U biedt uzelf aan als een menselijke Alexa, het smarthome-systeem van Amazon. Hoe reageren mensen op die performance in hun eigen huis?

    “Het varieert. Het is niet iets waarop mensen zich kunnen voorbereiden. Sommigen mensen ontdekken dat ze het ongemakkelijk vinden als iemand de hele tijd op ze let. Wat apparaten trouwens ook doen. Maar meestal levert het vreemde van de situatie een nieuwe intimiteit op.”

    Waar is men naar op zoek?

    “Sommige mensen willen het gewoon ervaren. Anderen overwegen een echte Alexa te kopen en willen het uitproberen. Sommigen hebben specifieke wensen. Willen dat ik een verhaaltje voor het slapen voorlees.”

    U bent dan een heel dure persoonlijk assistent?

    “Ik krijg er geen geld voor. Het is puur een performance. En nogal een intense. Ik doe het 24 uur per dag, variërend van een paar dagen tot een week. Ik slaap als zij slapen.” 

    U hebt nogal wat projecten op uw naam. Wat is de gemene deler?

    “Het gaat me niet echt om de technologie. Ik ben gefascineerd door hoe we ons tot elkaar verhouden, dat is wat al mijn projecten verbindt. Toch moeten we kritische vragen blijven stellen over het groeiende gebruik van technologie in ons dagelijks leven. Over apparaten die steeds meer zaken beheersen, over veranderende patronen van sociale interactie. Gelukkig leveren mijn performances een flinke dosis optimisme op, want de interactie die daar ontstaat is heel bijzonder.” 

    Lauren

    • Lauren McCarthy
    • 2017

    Lauren McCarthy probeert wat controle op de technologie te herwinnen door van zichzelf een menselijk smart-home-systeem te maken.

    IDFA 2017 in woord

    • Overig
    • 30 november 2017
    • De redactie