Shifting Perspectives: The Arab World

    Met dit programma van films en debatten wil het festival tegenwicht bieden aan westerse stereotypen die de complexiteit van de Arabisch sprekende wereld negeren en ‘de Arabier’ op afstand houden als ‘de ander’. Shifting Perspectives: The Arab World bestaat uit zestien documentaires, zowel klassiekers als nieuwe films, die inzicht geven in het dagelijks leven in Arabische landen als Jemen, Marokko, Irak, Syrië en Algerije, door de ogen van makers uit de regio zelf. De selectie omvat onder meer Raed Andoni's Ghost Hunting (Palestine/France, 2017), die in september al een preview kreeg als IDFA Special, en The Misfortunes of Some (Omar Amiralay, France/Lebanon, 1982). 

    Van 17 tot en met 19 november 2017 staat festivallocatie de Kleine Komedie volledig in het teken van dit speciale programma, met films en uitgebreide nagesprekken met de filmmakers. Op woensdag 22 en donderdag 23 november 2017 presenteren Podium Mozaïek en de Tolhuistuin een selectie van de films met een eigen randprogramma.

    Over Shifting Perspectives

    Dagelijks worden we overspoeld door beelden van de Arabische wereld: bombardementen, schietpartijen, honger, haat. Het zijn eenzijdige beelden die inwoners van de regio een beperkt scala aan rollen toebedeelt: wrede dader, hulpeloos slachtoffer, gevaarlijke fanaticus of onderdrukte onnozelaar.

    Shifting Perspectives: The Arab World laat de mensen zien achter de sjablonen. Zoals de vrijgevochten Amal die opgroeit tot jonge vrouw in het Egypte na de val van Hosni Moebarak. Of de taxichauffeur in het Beiroet van 1981, die ondanks de constante dreiging van burgeroorlog zijn dagelijkse gang gaat met een bezoek aan de kapper, zingen met familie en rondhangen op de bazaar. Het zijn persoonlijke verhalen tegen het decor van wereldgeschiedenis in wording. Die individuele levens worden natuurlijk beïnvloed door het wapengekletter op achtergrond maar ze zijn er niet toe te reduceren.

    Dat geldt in bijzonder sterke mate voor de familie in Homeland: Iraq Year Zero. Deze monumentale documentaire beslaat de periode van het uitbreken van de Irakoorlog in 2002 tot en met de Amerikaanse invasie. Maar meer dan een oorlogsverslag biedt de film een inkijkje in het gezinsleven van de Iraakse middenklasse. Zo zagen we het niet eerder. ‘Zij’ blijken toch heel erg te lijken op ‘wij’ in het westen.

    Arabische filmmakers verbeelden hun eigen realiteit op verschillende, innovatieve manieren. Dat kan in de vorm van een egodocument zoals In My Father’s House of ironisch getint videodagboek als Letters to S. In Ghost Hunting laat maker Raed Andoni ex-gevangen hun ervaringen naspelen à la The Act of Killing. Hier gaat documentaire verder dan vastleggen, analyseren en bekritiseren. Dit is re-enactment en therapie ineen.

    Het begrip van de Arabische wereld hangt in hoge mate af van de beelden die het publiek krijgt voorgeschoteld, stelt Akram Zataari in zijn filmessay On Photography, Dispossession and Times of Struggle. Het is daarom belangrijk te weten waar die beelden vandaan komen. Maar vooral: wie ze van betekenis voorziet.

    Selectie 2017

    Amal 
    Mohamed Siam | Egypt, Lebanon, Germany, France, Norway, Denmark, Qatar | 2017 | 83 min.
    Ook geselecteerd voor IDFA Competition for Feature-Length Documentary.

    Black Stones 
    Usama Ghanoum | Syria, Egypt, Germany | 2017 | 48 min.
    Ook geselecteerd voor IDFA Competition for Mid-Length Documentary.

    China Is Still Far Away 
    Malek Bensmaïl | France, Algeria | 2008 | 120 min.

    Civil War 
    Mohamad Soueid | Lebanon | 2002 | 84 min.

    A Flood in Baath Country 
    Omar Amiralay | France | 2004 | 47 min.

    Ghost Hunting 
    Raed Andoni | France, Palestine, Switzerland, Qatar | 2017 | 94 min.
    Wordt ook vertoond in de Best of Fests sectie.

    Homeland: Iraq Year Zero 
    Abbas Fahdel | Iraq, France | 2015 | 334 min.

    In My Father's House  
    Fatima Jebli Ouazzani | The Netherlands | 1997 | 67 min. 

    Letters to S. 
    Layla Abyad | Switzerland, Syria | 2015 | 12 min. 

    The Misfortunes of Some 
    Omar Amiralay | France, Lebanon | 1982 | 52 min. 

    The Mulberry House 
    Sara Ishaq | Yemen, Syria, Egypt, United Arab Emirates | 2013 | 65 min.

    On Photography, Dispossession and Times of Struggle 
    Akram Zaatari | Lebanon | 2017 | 37 min.

    Ouarzazate Movie 
    Ali Essafi | France | 2001 | 57 min. 

    Step by Step 
    Ossama Mohammed | Syria | 1978 | 23 min. 

    The Virgin, the Copts and Me 
    Namir Abdel Messeeh | France, Qatar | 2012 | 85 min. 

    A World Not Ours 
    Mahdi Fleifel | United Kingdom, Lebanon, United Arab Emirates, Palestine, Denmark | 2012 | 93 min.