Kijk nu tijdens Pride de prijswinnende IDFA film Unforgivable

    • Nieuws
    • 29 juli 2021
    • Door Nico van den Berg

    Speciaal voor Pride kun je hier tot en met 15 augustus de bijzondere documentaire Unforgivable bekijken. De film over een kleine groep homoseksuele gevangenen in een harde opeengepakte gevangenis in El Salvador won vorig jaar op IDFA de prijs voor beste korte documentaire. Ook op tal van andere internationale festivals maakte de film met het verhaal van de gevoelige Geovany, die als voormalig bendelid openlijk homoseksueel durft te zijn in de harde gevangeniswereld, grote indruk. Ook spraken we met de regisseur Marlén Viñayo over de totstandkoning van deze bijzondere documentaire en over de situatie voor de LHBTQ+ gemeenschap in El Salvador.

    Het verhaal over de totstandkoming van Unforgivable is minstens zo fascinerend als de documentaire zelf. Filmmaker Marlén Viñayo en journalist Carlos Martínez brachten twaalf dagen door in de overvolle San Francisco Gotera-gevangenis in het westen van El Salvador. Het is een plek die speciaal bedoeld is voor de harde kern van bendecriminelen van de twee grootste gangs, MS13 en Barrio 18, om hun vaak lange straf uit te zitten.

    Temidden van deze omgeving waar alles draait om testosteron, geweld en mannelijkheid is er een cel waar een aantal homoseksuele gevangenen elkaar liefdevol beschermt. De film draait vooral om Geovany, een zachtaardige jongen die als enige in het cellenblok openlijk homoseksueel is. Het contrast met de gruwelijke moorden die hij heeft gepleegd en waar hij over praat alsof het over iemand anders gaat, kan niet groter zijn. Zeker als je hem in de cel zijn een medegevangene die inmiddels zijn geliefde is, ziet strelen.

    Unforgivable is een titel met veel betekenissen. In de ogen van veel Salvadoranen zijn de misdaden die hij pleegde onvergeeflijk. Dat geldt ook voor het feit dat hij zich niet schaamt voor het feit dat hij van mannen houdt, nog altijd een taboe voor grote delen van El Salvador. Maar ook zijn bekering tot het Christendom zorgt voor een vreemde paradox. Zo kan de kerk waar hij bij hoort hem wel zijn bendeverleden vergeven, maar niet zijn homoseksualiteit.

    Met de film brengt Viñayo ons zo dicht mogelijk bij Geovany en zijn celgenoten. We zien hoe ze de dagen met kaarten en slapen doorbrengen, maar ook hoe ze aan handwerk doen en outfits van anderen becommentariëren. En dan neemt Geovany een stap die misschien wel de zwaarste in zijn leven is, moeilijker nog dan afscheid nemen van de bende waar hij zo lang bij hoorde.

    Eind juli, ruim een half jaar na de IDFA première, spraken we met de maker van Unforgivable, Marlén Viñayo, over haar motivatie voor het maken van de film, het contact met Geovany en over de situatie voor de LHBTQ+ gemeenschap in El Salvador.

    Hoe heb je Geovany leren kennen? En waarom wilde je zijn verhaal zo graag vertellen?
    "Ik woon nu acht jaar in El Salvador en was totaal niet geïnteresseerd om een documentaire over bendes te maken, omdat er al zoveel over onderzocht, uitgelegd en geschreven is. Ik zag niet in wat ik er nog aan zou kunnen toevoegen. Maar op een dag hoorde ik van Carlos Martínez, een Salvadoraanse journalist die is gespecialiseerd in criminele bendes, een verhaal over een kleine groep homoseksuele gevangenen die samen in een cel in een gevangenis zat, omringd door veroordeelde bendeleden. Hert verbaasde me enorm te horen dat dat bestond en dat ze nog steeds leefden. Bendes staan er immers om bekend zeer macho en homofoob te zijn die er niet voor terugdeinzen om een bendelid om te brengen als ze vermoeden dat hij homoseksueel is. Hiermee had ik ook meteen een verhaal dat nog niet eerder was verteld en dat ik daarmee het unieke perspectief had waar ik naar op zoek was geweest."

    Heb je nog contact met Geovany? Aan het eind van de film deed hij ook een verzoek tot overplaatsing naar een LHBTQ-vriendelijke gevangenis. Is dat gelukt?
    "Sinds de laatste dag dat ik hem in de gevangenis heb gefilmd, in mei 2019, heb ik geen contact met Geovany meer kunnen krijgen. We hebben het vaak geprobeerd, maar het is helaas niet gelukt. Wel weet ik dat de overplaatsing is geweigerd. Na het draaien van de film heeft de nieuwe Salvadoraanse regering ook een strenger gevangenissysteem ingevoerd, waardoor het niet meer mogelijk is om gevangenen te bezoeken. Ook zijn alle gevangenen die we toen filmden naar een ander onbekend cellencomplex overgebracht."

    In de film zien we hoe Geovany een lange vragenlijst moet beantwoorden om te bewijzen dat hij gay is. De neerbuigende en zeer intieme vragen zijn als kijker vaak pijnlijk om te zien. Hoe was dat voor jou om hierbij te zijn en dit te filmen?
    "Het riep zoveel verbazing bij me op om te zien dat dit soort vragen door een psycholoog werden gesteld. Als je hier goed bij stilstaat is het te absurd voor woorden dat dit mechanisme door de overheid wordt gebruikt om officieel iemands seksuele geaardheid te bepalen."

    We zien hoe moeilijk Geovany het heeft als homoseksuele gevangene. Hoe is de situatie voor homomannen buiten de gevangenis, in de Salvadoraanse samenleving?
    "Buiten de gevangenismuren heeft de Salvadoraanse LHBTQ+ gemeenschap te maken met zeer veel geweld en discriminatie. Een recente studie van Human Rights Watch bevestigt de eigen bevindingen van de regering van El Salvador, namelijk dat LHBTQ-mensen te maken hebben met "mishandeling, onmenselijke of vernederende behandeling, buitensporing gebruik van geweld, onwettige en willekeurige arrestaties en andere vormen van misbruik, veelal gepleegd door veiligheidsagenten in dienst van de overheid." Veel LHBTQ-mensen zijn van huis gevlucht en zo'n 600 LHBTQ mensen zijn sinds 1993 in El Salvador vermoord."

    Speciaal voor Pride kun je nu via onderstaande link tot en met 15 augustus de korte film Unforgivable online voor €3,96 bekijken.

    Bekijk hier Unforgivable

    Meer LHBTQ+ documentaires zien? In de IDFA Online Collection vind je een mooie selectie films die gratis of tegen een kleine betaling te zien is.

    Unforgivable

    • Marlén Viñayo
    • 2020
    • 36 min

      Op zijn twaalfde werd Geovanny bendelid en moordenaar. In de gevangenis sloot hij zich aan bij een evangelische kerk die Gods vergiffenis over hem uitstortte. Maar er is een zonde die de bende noch de kerk hem kunnen vergeven: Geovanny is gay.

      Meer info

      Deze website maakt gebruik van cookies.

      Door het gebruik van cookies kunnen wij meten hoe onze site wordt gebruikt, hoe deze nog verder kan worden verbeterd en om de inhoud van online advertentie uitingen te personaliseren.

      Lees
       hier alles over ons cookiebeleid. Indien je kiest voor weigeren, plaatsen we alleen functionele en analytische cookies